Fragmento de asteróide que extinguiu os dinossauros encontrado; Compreendo

Uma nova descoberta indica que um pequeno fragmento do asteroide que caiu na Terra há 66 milhões de anos pode ter sido encontrado nos EUA. Os pesquisadores acreditam que o impacto cataclísmico da rocha pode ter causado a morte dos dinossauros e mudado o curso da história da evolução da vida no planeta.

Os restos do asteroide foram identificados em um sítio arqueológico na Formação Hell Creek, no estado de Dakota do Norte, e permanecem preservados. Muitos fósseis desenterrados no local são de animais que morreram durante o choque da queda, como peixes que sugaram detritos, uma tartaruga empalada com uma pedra e uma perna que pode ter pertencido a um dinossauro.

Segundo informações da CNN, a novidade científica é apresentada no documentário “Dinosaur Apocalypse”, exibido na PBS, e apresentado pelo naturalista David Attenborough e pelo paleontólogo Robert DePalma.

Mudanças radicais

DePalma, pesquisador da Universidade de Manchester, no Reino Unido, e professor adjunto do departamento de geociências da Florida Atlantic University, trabalha há muito tempo no sítio arqueológico de Tanis, no Egito. Com base em seu conhecimento da antiga cidade de areia e suas condições geológicas, ele afirma que os desertos dos Estados Unidos se tornaram estéreis após a colisão do asteroide.

No período Cretáceo, o meio-oeste americano era uma floresta pantanosa e tinha abundantes fontes de água, que desde então desapareceram. Essa área se estendia desde o que hoje é o Golfo do México até o Canadá. Com essas descobertas, os pesquisadores podem ter evidências raras do que levou ao fim da era dos dinossauros.

O local também abriga milhares de fósseis de peixes bem preservados que, de acordo com DePalma, podem ter sido enterrados vivos por sedimentos deslocados quando um enorme corpo de água foi acionado instantaneamente após o enorme asteroide cair no mar.

“Evidência após evidência começou a se acumular e mudar a história. Foi uma progressão de pistas, como uma investigação de Sherlock Holmes”, disse DePalma. “Esse conhecimento nos ajuda a entender como as coisas se desenvolveram após o impacto e nos ajuda a obter recursos tão ricos para investigação científica”.

novas faixas

A maioria das esférulas de impacto vítreas que revelaram as impressões digitais do impacto do asteroide em DePalma são preservadas como argila como resultado de processos geológicos ao longo de milhões de anos. No entanto, DePalma e seus colaboradores também encontraram algumas esférulas que pousaram em resina de árvore na superfície de um tronco e foram preservadas em âmbar.

“Neste âmbar localizamos várias esférulas que estavam basicamente congeladas no tempo, porque assim como um inseto em âmbar que está perfeitamente preservado, quando essas esférulas entraram no âmbar, a água não conseguiu chegar até elas e elas estão perfeitamente preservadas, ” ele disse.

Além disso, o pesquisador chamou a atenção para uma perna de dinossauro excepcionalmente preservada, com a pele intacta, que foi descoberta no sítio de Tanis. Acredita-se que o membro tenha pertencido a um Thescelosaurus, um pequeno dinossauro herbívoro que provavelmente morreu no mesmo dia em que o asteroide atingiu o planeta. A preservação de tecidos moles, como a pele, sugere que seu corpo não teve tempo de se decompor antes de ser enterrado em sedimentos.

“Os únicos dois cenários plausíveis aqui são que ele morreu no choque do impacto ou morreu imediatamente, mas tão perto do momento do evento cataclísmico que ele realmente não teve tempo de perceber o que estava acontecendo”, disse o especialista. explicou.

Os estudos que estão sendo realizados no sítio de Tanis e nas regiões norte-americanas que testemunharam a queda de fragmentos de asteroides podem fornecer informações sobre esse episódio, o que causou a extinção em massa dos dinossauros e outras formas de vida pré-históricas e como esse fenômeno se desenrolou posteriormente. Para DePalma, essa gama de informações pode nos ajudar a refletir sobre a atual crise climática.

“O registro fóssil nos dá uma janela para os detalhes de um perigo em escala global e a reação do ecossistema da Terra a essa ameaça”, explicou ele. “Isso nos traz um olhar para o passado e também nos permite aplicar isso à crise ecológica e ambiental de hoje.”

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