Após seca severa, Lago Las Vegas revela ossos humanos e outros sinais do passado criminoso da cidade | Mundo

Histórias sobre ex-figuras do crime organizado de Las Vegas estão surgindo depois que um segundo conjunto de restos humanos não identificados foi revelado, pois a seca faz com que o nível da água no Lago Mead caia.

O reservatório no rio Colorado fica a cerca de 30 minutos de carro da Las Vegas Strip, criada pela máfia.

“Não há como saber o que vamos encontrar em Lake Mead”, disse o ex-prefeito de Las Vegas Oscar Goodman na segunda-feira. “Não é um lugar ruim para despejar um corpo.”

Restos humanos foram encontrados no chão em uma área anteriormente inundada de um lago em Las Vegas — Foto: Lindsey Melvin via AP

Goodman era um advogado de defesa que representou figurões da máfia, incluindo o malfadado Anthony “Tony Ant” Spilotro, antes de cumprir três mandatos como o prefeito de martini na mão que apareceu em público com uma dançarina de cada lado.

Ele se recusou a especular sobre quem poderia aparecer no enorme reservatório formado pela represa Hoover entre os estados de Nevada e Arizona.

“Tenho certeza de que não foi Jimmy Hoffa”, ele riu, referindo-se ao ex-chefe trabalhista que desapareceu em 1975. Mas acrescentou que muitos de seus ex-clientes pareciam interessados ​​em “controle climático” – gíria da máfia para manter o alto nível do lago e os corpos em suas sepulturas aquáticas.

Barco foi afundado por anos sob o Lago Mead em Las Vegas – Foto: John Locher/AP

Em vez disso, o que está acontecendo no mundo agora é a mudança climática e, como resultado, a superfície do lago Mead caiu mais de 50 metros desde 1983. O lago, que mata a sede de 40 milhões de pessoas em cidades, fazendas e tribos de sete estados no sudoeste dos EUA, é reduzido para cerca de 30% da capacidade.

“Se o lago recuar muito mais, é bem possível que vejamos coisas interessantes surgirem”, diz Michael Green, professor de história de Las Vegas na Universidade de Nevada, cujo pai foi dealer de blackjack por décadas em vários cassinos, incluindo o bem – conhecido Stardust. e Showboat.

“Eu não apostaria que vamos descobrir quem matou Bugsy Siegel”, diz Green, referindo-se ao notório gângster que abriu o Flamingo Casino em 1946 no que se tornaria a Strip. Siegel foi morto a tiros em 1947 em Beverly Hills, Califórnia. Seu assassino nunca foi identificado.

“Mas eu estaria disposto a apostar que haverá mais alguns corpos”, acrescenta Green.

Restos humanos foram encontrados no chão em uma área anteriormente inundada de um lago em Las Vegas — Foto: Lindsey Melvin via AP

No mês passado, a queda dos níveis de água expôs a maior entrada de água potável a Las Vegas, o que obrigou a autoridade regional de água a usar uma entrada na parte profunda do lago, construída em 2020, para continuar fornecendo água para cassinos, subúrbios, 2,4 milhões de habitantes e 40 milhões de turistas por ano.

No fim de semana seguinte, os marinheiros avistaram o corpo decomposto de um homem dentro de um barril enferrujado preso na lama da costa recém-exposta.

O corpo ainda não foi identificado, mas a polícia de Las Vegas diz que ele foi baleado, provavelmente entre meados dos anos 1970 e início dos anos 1980, por causa dos sapatos encontrados com ele. A morte está sendo investigada como homicídio.

Alguns dias depois, um segundo barril, não muito longe do primeiro, foi encontrado por uma equipe de notícias da rede KLAS-TV. Estava vazio.

Fundo do lago em Las Vegas durante a seca — Foto: John Locher/AP

No sábado, duas irmãs do bairro de Henderson, no subúrbio de Las Vegas, praticavam stand-up paddle em um lago próximo a um antigo resort, e notaram ossos em uma faixa de areia que havia emergido recentemente a cerca de 15 km dos barris.

Lindsey Melvin, que tirou fotos da descoberta, disse que inicialmente pensaram que era o esqueleto de uma ovelha selvagem típica da região. Um olhar mais atento revelou uma mandíbula humana com dentes. Eles chamaram os guardas florestais e o Serviço Nacional de Parques emitiu um comunicado confirmando que os ossos eram humanos.

Não houve indícios imediatos de ação criminosa, disse a polícia de Las Vegas na segunda-feira, portanto, não há investigação em andamento. Um inquérito de homicídio seria aberto se o legista do condado de Clark determinar que a morte era suspeita, segundo o comunicado da polícia.

Geoff Schumacher, vice-presidente do Museu da Máfia, disse esperar que “muitos” dos corpos sob a superfície do lago sejam vítimas de afogamento. Mas está claro para ele que a pessoa no barril teria sido um alvo.

Enfiar um corpo em um barril era “uma marca registrada da execução da máfia”, diz Schumacher, cujo museu fica em um prédio reformado no centro de Las Vegas que já foi uma agência dos correios e do governo federal. Foi inaugurado em 2012 como Museu Nacional do Crime Organizado e Forças Policiais.

Mulher encontrou ossos no fundo de um lago em Las Vegas (Foto: John Locher/AP)

Tanto ele quanto Green mencionaram a morte de John “Handsome Johnny” Roselli, um mafioso de Las Vegas de meados dos anos 1950 que desapareceu em 1976. Poucos dias depois, seu corpo foi encontrado em um tambor de aço, flutuando na costa de Miami.

David Kohlmeier é um ex-policial que se tornou um dos apresentadores de um podcast e um novo programa de TV de Las Vegas chamado “The Problem Solver Show”, o “Problem Solver Show”. Ele disse na segunda-feira que depois de oferecer uma recompensa de US $ 5.000 a mergulhadores qualificados que foram procurar barris no lago, ele foi contatado por pessoas em San Diego e na Flórida que estavam dispostas a tentar.

Funcionários do Serviço Nacional de Parques, no entanto, disseram que isso não é permitido e que existem centenas de barris nas profundezas, alguns datando da construção da Represa Hoover na década de 1930.

Kohlmeier disse que também foi contatado por famílias de pessoas desaparecidas e em relação a casos como um homem suspeito de matar uma mãe e um irmão em 1987, um funcionário de hotel que desapareceu em 1992 e um pai de Utah que desapareceu na década de 1980 .

Fundo do lago Las Vegas durante a seca — Foto: John Locher/AP

De acordo com Green, as descobertas fizeram com que as pessoas comentassem não apenas as execuções da máfia, mas também a possibilidade de trazer alívio e fim do ciclo para as famílias enlutadas.

“Eles acham que vamos resolver todos os assassinatos da máfia. Na verdade, podemos ver alguns”, disse ele. “Mas também vale lembrar que a máfia não gostou das execuções na área de Las Vegas, porque eles não gostaram de propaganda negativa envolvendo o nome da cidade.”

Não importa qual história venha à tona sobre o corpo no barril, Goodman prevê que isso aumentará o folclore local da cidade que precisava da criação do Lago Mead, brotando no deserto coberto de creosoto, para se tornar uma meca do jogo. com uma região metropolitana de aproximadamente 2,25 milhões de pessoas.

“Quando eu era prefeito, toda vez que ia a um evento de pedra fundamental, eu começava a tremer, com medo de que alguém que eu conhecia ao longo dos anos fosse descoberto”, brincou.

Spilotro, um ex-cliente de Goodman’s, representou a máfia de Chicago em Las Vegas na década de 1970. Ele liderou uma gangue apelidada de “Hole in the Wall” porque eles perfuravam paredes para entrar em casas e empresas. O corpo de Spilotro e o de seu irmão Michael Spilotro foram encontrados em junho de 1986 por um fazendeiro enquanto arando um milharal no noroeste de Indiana.

Tony Formiga serviu de modelo para o personagem Nicky Santoro, interpretado pelo ator Joe Pesci, no filme “Cassino”, de Martin Scorcese, de 1995. Goodman interpretou a si mesmo no filme.

“Temos um histórico muito interessante”, disse ele à Associated Press. “Isso certamente contribui para a mística de Las Vegas.”

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